Undergraduate Course Descriptions

01:420:315 - French Civilization From The Middle Ages to the Revolution

This course is intended for majors and minors.

Prerequisites: 420:215 or 420:217 or 420:216 or 420:218

Course Description: Comment peut-on être français ?

Étudier la civilisation française et en particulier les mœurs des siècles anciens, c’est faire le pari que l’on peut tirer un enseignement de nos prédécesseurs. En 2022, qu’est-ce qu’un étudiant du New Jersey pourrait gagner à lire La Chanson de Roland, Montaigne, Lafayette, Pascal, Voltaire, Montesquieu ou Olympe de Gouges ? Il semblerait que les textes anciens expliquent les fondements de notre société, mais ils nous donnent également des armes pour mieux affronter les temps modernes. Dans ce cours de civilisation, nous partirons des effets pour remonter aux causes. En nous concentrant sur des notions-clefs telles les droits de l’homme, la lutte contre le fanatisme religieux, l’ironie, la politesse, l’art de vivre ou l’amour courtois, nous tenterons de comprendre l’évolution de la France du Moyen Âge à la Révolution française et de voir quelles en sont les traces aujourd’hui. Sources historiques, littéraires et artistiques nous permettront d’appréhender autrement la France et le monde d’aujourd’hui.

Course URL - A Canvas site will be available at the beginning of the semester.

Course Satisfies Learning Goals

  • To develop analysis and synthesis abilities, in writing and orally, via the study of historical, literary, and artistic sources
  • To learn about the history of French culture through successive periods (Middle Ages, Renaissance, “Grand siècle,” Enlightenment, Revolution) and to understand what drives its major evolutions and transformations
  • To practice interdisciplinarity, via the study of specialized subjects relevant to the content and goals of the course (political and social history, art history, history of ideas)

Exams, Assignments, and Grading Policy

Grades will be derived from a combination of six quizzes, one oral presentation, one final paper, and regular homework assignments.

Course Materials

Books (Readings will be available on the LMS):

1-Lafayette, La Princesse de Montpensier, Paris, Pocket, 2010

2-Denon, Point de lendemain, Paris, Folio classique, 1995

Films (to be found in Rutgers Library):

1-La Princesse de Montpensier, Tavernier, 2011 [call number : 10-4184]

2-Ridicule, Patrice Leconte, 1996 [call number : 2-3985]

3-La Reine Margot, Chéreau, 1994 [call number : 10-5241]

4-Vatel, Joffé, 2000 [call number : 10-119]

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